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    发表日期:2006年7月14日 作者:刘颖 编辑:cnpsy 有5249位读者读过此文 【字体:
浅谈工程心理学

  本世纪初期,一些设计机械、汽车、电器和其它机械装置的工程师们偶尔也突发奇想,他们想让那些控制钮和表阀更适合自然的人类知觉及运动能力。比如,哪怕在早期的汽车上,方向盘与前轮的连接就已经是这样的,如果想向左转,司机就把方向盘向左转。这看上去可能是一种最明显不过的事情,可是,最早期的汽车是通过舵杆转向的,如果要向左转,司机得把舵杆向右拨,反过来也一样。同样的,有些设计者也试着在直觉的基础上将收音机、动力工具和工厂机器上的转盘以自然的方式操纵。

  虽说这些都是工程师们操心的事--直到二战以前情形一直如此--可是,大量的设备上面有一些转盘和控制钮是很难解释,不容易精调的。有些需要不自然或者不必要地复杂的人类动作,这经常会造成错误甚至事故。有一个例子就是“英国蚊子”,这是二战时期制造的一种战斗轰炸机,当时心理学家尚没有参与此事。风门在飞行员的左边,着陆控制杆在右边。结果,起飞的时候,飞行员只得从风门上腾出手来用左手把住转向轮,这样,会自己向回退,因而减少动力,而这时候恰好需要最大的动力。   

  战争期间,有大量新型复杂军事装备在不断开发之中,军事服务机构及其合同签订方开始雇用心理学家,以协助使产品更符合人性的知觉及反应。这就是所谓人性工程的开始,后来也叫工程心理学。心理学家重新设计一些设备,以提高其仪表盘的易读性,使控制钮的精调轻松易行,使必须进行的动作自然协调等等。

  杰克·邓拉普是一位负责射击培训研究的海军军官,他曾是福汉姆大学的心理学教授。他对射击设备的第一手经验,和他对使用这些设备的心理学难度的理解,使他在战后成立了第一家人性工程学公司,即邓拉普公司。邓拉普是位精力充足的矮胖者,他既有专业知识,又正好具有应用心理学的宏观远见。他对一位参观者这样友好地大声一吼,“什么纯科学,我受不了这些学术性的马屎。科学如果不能给人们带来更好的生活,它就一钱不值。”

  他这家公司的发展可谓蒸蒸日上。邓拉普1948年以2.1万美元投资开始,3年以后的营业额已近70万美元,客户为美国国防部、一家飞机制造厂、一家办公机械公司、一家重型电气设备制造厂、一家闪光灯制造厂,及其它客户。

  邓拉普公司的人性工程最典型的一个例子是,它帮助一家制药厂解决了正确计量药丸的问题(计数过多会减少收入。过少会违反联邦法律,而这两个问题又经常发生)。计数的工人并不能实际数数,他只能用一块刻有比如 100个凹槽的铝板插入装着药丸的箱子里。当他抽出铝板时,药丸会落在几乎每~个凹槽里,他扫一眼之后就会知道,他只需要用手再抓4-5颗到铝板里进行自动装瓶就可以了。至少,这就是这种办法能够起作用的方式了。可是,这种药丸计数办法经常会出问题。邓拉普公司的一位员工研究了这个计数过程后想到,这块铝板与许多种药丸的颜色并没有形成鲜明对照。他在每个凹槽底部刷上一点桔黄色,结果,任何没有落进药丸的凹槽就会像警告灯一样亮着。这样,精确度立即上升,问题解决了。                                                                                  
  自50年代开始,人性工程学一直是应用心理学当中一个相当出名的分支,进行这项工作的人在广泛的范围内开展工作,从大型喷气客机到地铁控制中心,从床头收音机到家用电脑。从事人性工程工作的心理学家们研究过几十种问题,包括,是标有刻度的旋转盘通过一个固定的标记容易读些,还是一个指针围绕着一个有固定刻度的圆盘更容易读些(旋转圆盘是更好的设计),怎样使控制钮的手柄更容易找到一些(一种办法:通过不同颜色标记;另一种办法:按照其用途制造成不同的形状,这样,不用看就知道是哪一个--比如,把着陆杆的操纵杆头制成圆形的,像轮子一样,把副器控制杆做成片状的楔形物)。

  直到最近为止,美国最有灾难威胁的设备,即核电站,是在其设计中没有得到人性工程学的益处的。1979年发生三里岛核电站事故后,核能管理委员会亡羊补牢,他们认识到,当初设计并建造美国核电站的公司里,缺少进行人性工程研究的心理学家。这也可能就是三里岛机器系统的人工操作部分有严重缺陷的原因所在。本可以提醒操作员,让他们注意到自动停车系统中的一个卡住的阀门的标志不太显眼;几乎有百分之三十的系统标识都挂得太高了,操作员们看不到;一些在某些控制盘上表示正常状态的颜色,在另外一些控制盘上又表示故障。作为这些发现的结果,核能管理委员会雇用了约30名心理学家,根据这些心理学家的建议而重新制订了新的规章和对全国核电站的指南。     

 


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