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    发表日期:2006年7月14日 作者:王敏 编辑:cnpsy 有4785位读者读过此文 【字体:
行为经济学——心理学与经济学的拥抱


   我们先来玩一个游戏。请把你家里的电话号码的后三位数写下来。

  请你猜一下,在历史上,西罗马帝国灭亡的年代数字比你家电话号码的最后三位大还是小?

  最后,请你猜一下,西罗马帝国是哪一年灭亡的?

  如果你和大多数人一样,你一定不记得西罗马帝国具体是哪一年灭亡的(事实上,很多历史系的学生也不清楚)。

  如果你和大多数人一样,你对第三个问题的猜测会受到第一个问题的影响。

  经过大规模的测试,行为经济学家们发现了一个有趣的现象:电话号码后三位数字大的人,其猜测的年代普遍要大,而后三位数字小的人猜的则小。原因在于,电话号码相当于一个锚,在很短的时间内,它对我们的思维起到了锚定的作用。如果你在北京的秀水街或其他服装市场买过衣服,你一定能体会到锚定的作用,你的还价在很大程度上被卖主出的高价限制住了。上面的例子,可以让我们对行为经济学有初步的了解。

  与传统经济学不同,行为经济学的研究对象是人,包括人的心理、认知和行为,而不仅仅是物的经济。行为经济学的研究在国外可以追溯到半个多世纪之前。在我国影响较大的赫伯特·西蒙(诺贝尔经济学奖获得者)提出了“有限理性”。他认为——

  人并非是全知全能的,人类决策的特点是有限理性,以“满意”为原则,情境对决策能产生显著影响。

  西蒙的观点常常被认为是行为经济学的渊源之一。

  在学术界,真正引起震动的是行为经济学的代表人物、心理学家卡尼曼和特沃斯基。他们在上世纪70年代到80年代发表的一系列论文中,系统阐述了人类在不确定条件下的决策,表明人的行为会系统性地偏离经济学的基本假设。这一观点对主流经济学形成了挑战。

  自从卡尼曼获得2002年度诺贝尔经济学奖之后(此时特沃斯基已逝世,因此未被授奖),行为经济学在国内开始进入了大众的视野。在大学的经济学课堂上,行为经济学也渐渐成为不可缺少的一部分。

  行为经济学是在心理学的基础上研究经济行为和经济现象的学科,是经济学的新兴分支学科。可以说,它是心理学和经济学智慧的碰撞。这门学科之所以兴起,是因为它有力地解释了过去经济学无法解释的一些现象。

  在以新古典经济学为主流的传统经济学中,一个根本的假设是,人是理性的动物。在进行决策的时候,人们会充分考虑到各种信息和可选方案,理性地做出决策。但是,在现实生活中,我们却常常可以发现文章开头提到的例子,这样的悖论有很多,经济学家却一直无法使用现有的模型和理论来解释这种决策方式。

  卡尼曼和特沃斯基的主要观点是:

  通常人们无法按照经济学的理论和概率的知识,全面地分析问题和进行权衡;相反,人们在判断时往往依赖于一些启发式思考,决策变得轻松了,但准确性却降低了。

  在本文开头的游戏中,我们就使用了锚定式启发。

  可得性启发和代表性启发也是我们常用的简捷式思考方式。可得性启发是指人们依靠容易得到的信息而非全部信息进行判断。例如,温州购房团常常被人们认为是房价上涨的罪魁祸首之一。但实际上,购房团的购房数量对于整个房产市场来说影响是微乎其微的,由于媒体的经常报道、这一事件的独特性、购房与我们自身的息息相关等,使得我们夸大了购房团的影响。事件的新近性、生动性、我们在其中投入的情感等,都会让我们高估某事件的概率,从而对其赋予过高的权重。这样做出的决策,自然会有程度不等的偏差。

  代表性启发则与小数法则相关,是指人们在判断时忽略了先验概率,反而过分关注比较具有代表性的数据事实。看下面的故事:

  小王今年30岁,是一名职业女性。她在大学里担任过很多学生会职务,她很聪明,说话很直率,为人仗义,好打抱不平。

  根据这番描述,有人对小王的工作和业务爱好做出了一些推断。请你对这些推断排一下序,可能性最大的要排在前面:

  1.小王是医生,平时爱好玩扑克;2.小王是建筑师;3.小王是银行职员;4.小王是记者;5.小王是参与女权运动的银行职员;6.小王是会计。平时喜欢演奏爵士乐。

  列出你的排序。让我们来看看你的答案吧。对于选择3和选择5,如果你把3排在5的前面,那么,恭喜你!你没有忽略概率的问题。在同等条件下,条件越多,概率自然越小。小王是“银行职员”的可能性必然大于她是“参与女权运动的银行职员”的可能性,但大多数人往往注意到5这个比较具有代表性的表述,受到了代表性启发的影响。

  除了在不确定条件下的判断,卡尼曼和特沃斯基还研究了在不确定条件下的决策,提出了前景理论(或译作展望理论、期望理论)。其主要内容是:人们在面临收益时,是风险规避的,正是“一鸟在手,胜似二鸟在林”;而在面临损失时,却是风险趋向的,宁愿“放手一搏”。

  下面的故事是他们提出的著名的“致命疾病”的例子:

  假设有600人正患有某种致命疾病。有两种治疗方案被提了出来。假设这两种方案的后果能够被准确、科学地估计,如下:

  如果采纳了A方案,200人将获救;如果采纳了B方案,有1/3的可能性所有人都将获救,有2/3的可能性无人能获救。

  你将选择A方案还是B方案?同样是上面的情境,假设提出了C方案和D方案,如下:

  如果采纳了C方案,400人将死亡。如果采纳了D方案,有1/3的可能性无人死亡,有2/3的可能性所有人都死亡。

  你将选择C方案还是D方案?对于上述问题,我们曾在北京大学光华管理学院的近200名MBA学生中做过实验。在第一种情况下,62%的学生倾向于A方案,而在第二种情况下,67%的学生倾向于B方案。仔细看看,我们会发现A方案和C方案其实是一样的,而B方案和D方案也是一样的。可以说,这个结果违反了经济学的偏好一致性的原则,表现出了偏好的翻转。前景理论就是对这一现象的解释。

  除了卡尼曼和特沃斯基之外,许多行为经济学家都在这一领域做出了贡献。例如,芝加哥大学萨勒教授提出的“心理账户”。来看看下面这个故事:

  今晚音乐厅将上演一场你期盼已久的音乐会,票价很高,需要400元,不过你早已决定去看,并且在几天前就已买了票。吃过晚饭,你正兴冲冲地准备出门,却发现入场券没了踪影,一定是在路上弄丢了。焦急的你要想听这场音乐会只能再重新掏一次腰包了,你正进行思想斗争,该不该去音乐厅再花400元买一张票听音乐会呢?

  同样是一场你梦寐以求的音乐会,你打算去听,票价是400元。但是这次你没有提前买票,打算到了音乐厅再买。刚要从家里出发的时候,你发现你把刚刚买的一张价值400元的电话卡给弄丢了。这个时候,你还会不会花400元去买这场音乐会的入场券呢?

  这个实验做过很多次,结果是在第一个情境中,大多数人都选择不再买票,但在第二个情境中,人们又选择了买票。但如果仔细分析,我们就会发现,这两个情境其结果应该是等价的,首先我们损失了价值400元的物品,然后我们需要选择是否要花费400元到另外一个用途。如果按照经济学的思路,我们应该有同样的选择,但事实并非如此,这就是心理账户造成的影响。

  在我们的潜意识里,我们会暗暗地把财富按照来源和去处分到不同的户头上去,就像上面这个故事中的“娱乐账户”和“通讯账户”,不同账户各自为政。实际上,理性的决策应该是把各个账户的余额一视同仁,才能更好地使用和调度。心理账户揭示了人们在进行决策时微妙然而影响重大的心理活动。

  行为经济学“剥去了理性人假设光鲜的外衣”,向我们揭示了许多现象的真实面目。有人甚至预言,心理学将对传统经济学形成颠覆。

  当然,这是夸张的说法。传统经济学对变量进行简化,利用模型对经济现象和经济行为进行预测。这本身是一种规范性的研究范式,让我们可以更清楚地了解重要的变量及其作用方式。而心理学采用描述性的研究范式,强调知觉、情感和态度的影响,使用调查和实验的方法,有利于我们了解真实的决策行为。可以说,行为经济学的出现充实了经济学的研究方法,并使得经济学的研究范畴从商品现象扩大到了人类的行为。

  行为经济学对管理、金融、营销、政府宏观政策的制定都有显著的影响。有兴趣的读者可以阅读一下国外学者的两本著作,一本是芝加哥大学行为经济学家奚恺元的《别做正常的傻瓜》,该书深入浅出地讲述了行为决策的原理和应用,包括风险决策、奚氏相亲原则、送礼妙方等若干饶有兴味的章节,本文中的例子均来自此书。另一本是德国马普研究所哥德·吉戈伦尔等的《简捷启发式让我们更精明》,该书深入探索了人类的各种启发式思考。这两本书均为少有的经典之作,可以增进我们对这门学科的了解,并从中体验到行为经济学家“冷静理性的头脑和温暖入世的同情心”。


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